北京和众汇富:英国——用最不文明的手段催生了全新的人类文明!

2018-03-15 14:20 来源:浏阳之窗 | 整理: 浏阳之窗 | 类别:经济前沿 | 参与评论

日不落帝国—人类历史上第一个最接近统霸全球的奇迹

英伦三岛

16世纪,当西班牙无敌舰队横行天下的时候,一个伟大的女人登上了历史的舞台——英国伊丽莎白一世。

这个女人与众不同,为了国家利益,正面竞争不过西班牙,她便纵容海盗私掠商船。

1580年,普利茅斯人弗兰西斯·德雷克成为世界上第一个亲自完成环球航行的人,在这次历时三年的航行中,德雷克的船队不仅掠夺了南美的西班牙殖民地,而且还袭击了西班牙在欧洲的港口。满载而归的德雷克给投资者带来了4700倍的利润。作为资助者之一,伊丽莎白一世分到了16.3万英镑的红利,这个数字几乎相当于当时政府一年的支出。

高贵的女王亲自来到了德雷克的坐舰上,隆重地授予德雷克——这位职业更准确地说是海盗的人——骑士称号。同胞的成功和女王的鼓励,撑起了英国人远涉重洋的信心,越来越多的人前赴后继地加入到海外掠夺和贸易的行列中。

终于,英国人的海盗行径激怒了西班牙国王菲利普二世,无敌舰队剑指英吉利海峡。出乎绝大多数人意料,海盗和商船赢了!和众汇富认为,这是关键的改变历史走向的一役,从此,英国走进了世界海洋霸权和商业霸权的中心。

英西大海战

伊丽莎白一世的伟大在于,她并不仅仅着眼于利益,还包容多样性的文化,没有她的包容,经常拿女王做反面的莎翁不可能著作等身、名扬天下。或许正是这种阔大的心胸,让她在处理政治事务中充满了技巧和智慧,她终其一生强化王权,却一直尊重《大宪章》的政治传统,不滥用权力。

在伊丽莎白一世45年的治国生涯里,为英国带来了一个相对稳定和宽松的社会环境。

1603年,80岁的伊丽莎白一世去世了。为了避免政治联姻伤害国家利益,女王终生未婚,孤独地走完了一生,却留下了一个国力日盛、处于上升态势中的英国。

一位著名的英国传记作家这样描述这位25岁登基、终身未婚的女王:“这只凶狠的老母鸡一动不动地坐着,孵育着英吉利民族。这民族初生的力量,在她的羽翼下,快速地变成熟,变统一了。她一动不动地坐着,但每根羽毛都竖了起来。”

在伊丽莎白一世之后上台的查理一世和克伦威尔一通折腾,“光荣革命”随之爆发,幸运的是光荣革命没有伤及英国根本,却催生出了一种先进的政治制度——君主立宪制。和众汇富说,君主立宪政体的确立,标志着一个人统治一个国家的时代在这个岛国永远地结束了。从1588年大海战,历经三次英荷海战,到1688年光荣革命,英国用100年的时间准备崛起!

著名学者郑永年:所谓的一个国家外部的崛起,实际上是它内部力量的外延,在内部的制度还没有健全的情况下,一个国家很难成为一个大国,即使成为一个大国,也不是可持续的。郑教授,真知灼见!

1688年的英国已经具备了成为大国并持续壮大的内部条件。环顾当时的世界,法国正处在君主专制的鼎盛时期;俄国的彼得大帝还在南征北战,建立专制帝国;德国和意大利则四分五裂,人民正期待着强有力的王者出现;在亚洲,日本还在被封建幕府制度束缚;而中国,大清王朝268年的江山才刚刚坐了44年。

但是英国,这个地处边缘的小国,却在历史性的转变中抢占了先机,已经率先到达现代文明的入口处,即将一步步稳健地走向世界的中心。

接下来的英国历史和世界历史与三个伟大的人物密切相关:瓦特、牛顿、亚当.斯密,科技理论、发明专利和经济学思想共同支撑起了第一次工业革命。

同期的中国,康熙大帝正在用他的文治武功,开辟一个新王朝的辉煌。他永远不知道,无论他和他的子孙如何努力,今后的世界已经不属于他们了。

和众汇富认为,工业革命给英国带来了强大的生产能力和军事能力,七年英法海战以英国胜利而告终,至此,英国已经是世界性大国了。

帝国前进的步伐并没有就此止步,英国开始利用强大的武力推行自由贸易政策和海外殖民扩张。英国的经济学家杰文斯1865年曾这样描述“北美和俄国的平原是我们的玉米地;加拿大和波罗的海是我们的林区;澳大利亚有我们的牧羊场;秘鲁送来白银,南非和澳大利亚的黄金流向伦敦;印度人和中国人为我们种植茶叶,我们的咖啡、甘蔗和香料种植园遍布东印度群岛。我们的棉花长期以来栽培在美国南部,现已扩展到地球每个温暖地区。”

居高临下的海外贸易和殖民地的扩张,反过来又极大地推动了英国工业化的进程。到19世纪中期,英国往昔那种田园诗般的风情不见了,代之而起的是一个忙忙碌碌的世界。乡村建起了灰暗的厂房,城镇竖起了高耸的烟囱,工厂里回荡着机器的轰响,高炉前迸射着铁水的光亮。1850年时,英国的城市人口已经超过了60%;铁产量超过了世界上所有国家铁产量的总和;煤占世界总产量的三分之二,棉布占全球的一半以上。

工业化进程,也改变了英国人对于时间和空间的观念。时间第一次被精确到以秒为单位,而火车和汽船则开始代替马车和帆船。1814年,世界上第一个蒸汽火车头在英国诞生;1830年,蒸汽机车开始在世界上第一条投入运营的铁路上奔跑;到1851年,英国已经拥有22个铁路网络,铁路总长度约13000公里,相当于今天中国6条京广铁路。

普鲁士的国王曾羡慕地说,“不列颠……的经济地位发展到了国民生产和国民财富为古往今来任何国家所不能比拟的高度。”

和众汇富认为,没有工业革命就没有我们现在的世界文明,而催生工业革命的手段除了科技、发明、思想之外还有血腥和暴力等极端不文明手段,这就是那段真实的历史。

1851年,英国女王维多利亚登上水晶宫接受万国来朝,帝国荣耀光照万丈!维多利亚女王伴随英国走完了19世纪。这位英国历史上在位时间最长的女王,除了养育九个孩子、怀念早逝的丈夫、让遍布欧洲皇室的子孙们称她为“欧洲的祖母”外,在国事上,被认为几乎什么都不做。而恰恰是这位看起来什么都不做的女王,让那只看不见的手发挥了力量,开启了至今都让英国人津津乐道的维多利亚时代。

和众汇富总结:两个伟大的女人,一个奠定大国崛起的基础,一个登上帝国兴盛的巅峰。然而,盛极而衰,随着全球民族解放运动的兴起,英国人从陶醉中惊醒,猛然看见帝国上空的夕阳时,新的太阳已经在大西洋另一端的美洲大陆上升起。那将是世界大国命运的又一次兴衰消长。

(浏阳之窗)
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